Inlägg märkta ‘bestseller’

Lektörens arbete

fredag, 23 april, 2010

Det verkar råda en förvirring om vad en lektör egentligen gör generellt så jag tänkte försöka räta ut en del av de frågetecknen.

Lektörens och även redaktörens arbete på ett förlag består av två stora delar vilka kan skifta från förlag till förlag. Det ena är att hjälpa en författare att redigera text. Hitta fel helt enkelt. Stryka partier som inte behövs, belysa delar av boken som kan lyftas fram, korrigera text, dialoger, gestaltningar och så vidare. Att i samråd med författaren få en slutprodukt som är så bra som möjligt.

Den andra delen är att hitta nya manus och nya författare. Vilket inte alltid är det lättaste. Olika förlag har olika riktlinjer på vad de letar efter i ett manus och är en av de saker en lektör måste hålla sig efter. Men i stort kan man påstå att alla förlag är ute efter bra böcker, både kommersiellt, historiemässigt och textmässigt. Ett manus kan alltså uppfattas väldigt olika beroende på vilken lektör som granskar det. Man ska ha lite tur med andra ord. Och det kan ta tid innan man får svar. I vissa fall upp till ett år och ibland inte alls. Det har med arbetsbörda och prioriteringar att göra.

Vi fick höra på ett forum att en lektör måste se potentialen i ett manus i första hand. Det är sant och det gör de. Men man kan hålla en fantastisk historia i handen och ändå refusera den beroende på att den är taffligt skriven, att det alldeles för mycket kvar att redigera, att författaren inte får den i sitt rätta ljus och så vidare. Det är då förlaget/lektören kanske skickar annat än standardbrevet och upplyser författaren om manusets brister och ber om en omarbetning.

Jag vet även att vissa lektörer blir rent ut sagt förbannade när någon skickar in ett manus som inte är korrat eller någorlunda redigerat. “Om inte författaren bryr sig om sitt hantverk, varför ska då jag?” kan vara ett resonemang. Och det ligger mycket sanning i det. Se till att manuset håller så hög kvalité som möjligt, text- och språkmässigt, så ökar dina chanser att bli utgiven. Det behöver inte vara fulländat eller ens superbra men uppenbara fel ska vara borta. Se till att någon läser ditt manus kritiskt utan att vara partisk till dig som person och att denne någon inte är rädd för att säga sanningen.

Förlaget har som sagt sin bild på hur det ska vara, att potentialen ska finnas och vilken typ av bok det ska vara. Detta är inte alltid signifikativt med lektörens egna riktlinjer, man får komma ihåg att en lektör är människa och har egna personliga värderingar på vad en bra bok egentligen är. Det är också därför ett manus som kan ha blivit refuserat ett antal gånger blir en succé. Men en bra bok blir alltid utgiven. Som författare får man aldrig ge upp eller sluta tro på sig själv.

Riktlinjerna kan även skifta, ta olika skepnader. Deckare och biografier är just det som är trendigt och som förlag följer man oftast trender. Vi får inte glömma att ett förlag i första hand ska tjäna pengar. Mainstream säljer och ibland som tur är, dyker det upp böcker som sticker utanför ramen av mainstream och blir en bästsäljare. Vissa förlag som exempelvis Bonnier är breda medan andra som exempelvis förlaget Lejd är nischade. Så det gäller att göra sin research.

Så, det är lätt att skratta åt förlag som missat en bestseller genom en refusering men det ärinte alltid så lätt. Att satsa på en ny författare och bok är ibland som att satsa på aktier och lyfta ett finger i luften. Det är i alla bemärkelser en investering. Mycket ska gå i lås för att en bok ska sälja men mer om det i nästa inlägg.

Tillbaka till lektören. Varför är de ofta anonyma? Varför ser man sällan en författare som inte tackar sin lektör i sluttexterna? Varför ser man inte lektörernas namn så ofta på ett förlags hemsida?

Det finns flera olika anledningar:
En del författare som får sitt manus refuserat kan bli aggressiva.
En del lektörer är etablerade författare och har lektörarbetet som en sido- eller huvudinkomst men vill inte bli förknippad med lektörrollen.
Som förlag vill man lyfta fram att det är författaren som gjort hela jobbet, i vissa fall för att undvika skvaller om spökförfattare.
Man vill inte riskera påtryckningar från författare direkt på lektören.
Och andra orsaker.

Så även på denna hemsida. Vi håller våra lektörers identitet anonyma, mest på deras egen begäran.

Vi hörs! Don´t quit your dayjob just yet.